A modern german Mephisto

You want to buy something, but you know the only place you can find it is a tiny shop where you are not allowd to enter unless you know a 10 digits code.

You do know some people who have figured out a bunch of them. You have been trying to find the code for years. You talk about this code often with your friends, but none of them has ever actually entered the shop. You’ve bought things that are quite similar to what you think you will find into that mysterious little shop, but you somehow know there’s something unique in there.

One day there’s an Open Doors Day in your hometown. You make it to join the group of about 15 that will finally have a look inside.

The owner says: “don’t try to buy anything. I’m not selling. I will show you all my products. Then, one by one, I’ll ask you the door code.”

The 15 are grown up men and women, but a far memory from childood, a mixture of excitement and anxiety invades them for a while. You see the others trying. Some know 3 digits, most of them about 6, and a couple know 8. In fact you can’t really tell who’s got it right. If any.

The owner insists: “I’m not here to sell, my business is related to History. I don’t want your money. I just want to make sure that my product ends in the right hands, so when I decide to sell, I’m even giving the instructions for the new owner to try to reproduce it. This way, when I die, the seed will be properly spread, and I hope someone will keep my shop open.”

The more you are told not to try, the more you want to buy it. It must be something that goes beyond power, money or sex. It has to go beyond your living time on Earth.

Once you own it, the owner of the tiny little shop will become your servant.

An arrogant servant that knows how you look like at 4 am in underwear. A servant that treats you like you are the servant. A man that will take a slap from you, but has the power to make you do wherever he wants you to do.

A bit as in Goethe’s “Faust”, this modern german Mephisto will re-sell you your own soul. A soul that you gave him for free a long time ago, when you decided you wanted to make the best possible photo books on Earth.

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Quieres comprar algo, pero sabes que el único lugar donde vas a encontrar lo que buscas es una pequeña tienda en la que no puedes entrar a menos que te sepas un código de 10 dígitos.

Sabes que algunas personas ya han descifrado alguno de los números. Tú mismo has estado intentando descifrar el código durante años. Hablas de ello a menudo con tus amigos, pero ninguno de ellos ha entrado nunca en la tienda. Has comprado cosas muy parecidas a lo que imaginas que vas a encontrar en esta misteriosa tiendecita, pero de algún modo sabes que ahí hay algo que es único.

 Un día hay Jornada de Puertas Abiertas en tu ciudad. Consigues estar en el grupo de 15 personas que finalmente podrán echar un vistazo dentro.

 El dueño dice: “no intentéis comprar nada. Nada está en venta. Os voy a enseñar todos mis productos. Luego, uno por uno, os voy a preguntar el código de la puerta.”

 Los 15 son hombres y mujeres ya creciditos, pero un lejano recuerdo de la infancia, una mezcla de excitación y ansiedad les invade por un momento. Ves a los demás intentándolo. Alguno sabe 3 dígitos, la mayoría 6, y un par de ellos, 8. En realidad es imposible saber quién lo ha dicho correctamente, si es que alguien lo ha hecho.

El dueño insiste: “no estoy a quí para vender, mi negocio tiene que ver con la Historia. No quiero vuestro dinero. Sólo quiero que mi producto acabe en las manos adecuadas, así que cuando decida vender, os daré incluso las instrucciones para que podáis intentar reproducir lo que habéis comprado, por vuestra cuenta. De esta manera cuando muera, la semilla estará bien diseminada y espero que alguien mantenga el negocio abierto.”

 Cuanto más te dicen que no lo intentes, más quieres comprar. Debe de ser algo que va más allá del poder, el dinero o el sexo. Debe ir más allá de de los años que te quedan de vida en la Tierra.

 Una vez que lo posees, el dueño de la pequeña tienda se convierte en tu siervo.

Un siervo arrogante que sabe qué pinta tienes a las 4 de la madrugada en ropa interior. Un siervo que te trata como si el siervo fueras tú. Un hombre dispuesto a encajar una bofetada tuya, pero con el poder de hacerte hacer lo que él quiera.

Un poco como en el “Fausto” de Goethe, este moderno Mefistófeles alemán te revenderá tu propia alma. Un alma que tú mismo le regalaste hace mucho tiempo, cuando decidiste que querías hacer los mejores libros de fotos del mundo.

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12 comentarios to “A modern german Mephisto”

  1. GonzaloBermejo Says:

    Great metamorfic story.

  2. nacho Says:

    “Fuck the midtones” : )

  3. Walter K Says:

    Hey, if you are going to start writing in English without previous notice (quite snobbish by the way) try at least to use the spell checker…

  4. larraz Says:

    ¿Vas a vender tu alma? ¿La has vendido ya? ¿La hemos vendido todos? ¿Nacemos ya con el alma vendida? ¿Vamos a pelear por recuperarla? ¿Vamos a descubrir que no hay nada ahí?

  5. Sergio Says:

    No sé si me equivoco pero te refieres a esto?

    http://cultura.elpais.com/cultura/2012/04/22/actualidad/1335107272_204516.html

  6. spottorno Says:

    Sergio, no te equivocas.

  7. Palíndromo Mészáros Says:

    Sé quién es Steild y lo qué significa su editorial, sé que has asistido al campus photoespaña con él, pero esta vez se me escapa el significado del texto, lo que probablemente demuestra que, como mucho, me sé 1 o 2 de los dígitos.

  8. spottorno Says:

    Palíndromo, si crees que te sabes 1 ó 2 dígitos, yo diría que sí has entendido el significado. Es probable que te sepas alguno más.

  9. Sergio Says:

    Yo la verdad es que no sabía quien era Steild hasta leer el artículo de El País y la entrada de este blog, pero resulta que tenía un libro por casa de su colección Archive: “Unknow Weege”. El libro está muy bien editado, incluyendo una exhaustiva bibliografía, y recuerdo que tenía un buen precio (20 euros aprox). Estaré atento a ese nombre las próximas veces que lo vea en el lomo de un libro sabiendo que he de esperar algo bueno.

    Respecto al texto del blog, creo que habla simplemente de la autoexigencia que impone la calidad del trabajo de gente que admiramos y tomamos como referencia. Es un gesto noble aunque nos exprima, mucha suerte en la tarea. Un saludo.

  10. olmogonzalez Says:

    Un post enmarcar. Pura poesía sin dejar de ser crítico a la par que misterioso. Eso sí, sin los comentarios no lo habría pillado (debo ser de los que no conoce ningún dígito).

  11. anthropomorphic tiger Says:

    the eternal journey to Ithaca, sometimes ethereal.

    tear a sheet of “the booK” without shed any tear and pretend that serve as the passage of a charter flight to riding a blue unicorn

    too many answers

    very few questions

    blow the gaff and mind the gap, massa… I want to know

  12. Riki Says:

    Great sinopsis to explain how was the workshop, but my perception was different.
    Now that there is more light in the path, we will be able to walk far.

    Buena sinopsis de lo que fue el taller, aunque mi percepción difiere bastante.
    Ahora que ha más luz en el camino, podremos avanzar más lejos.

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