Archive for 30 octubre 2008

Yuri Kozyrev: sangre fría y corazón caliente.

octubre 30, 2008

Ahora que se habla mucho (y este blog es prueba de ello) del encuentro de la fotografía documental con el sofisticado mundo del Arte, nos resulta muy interesante un fotoensayo sobre, por ejemplo, un barrio abandonado, sobre la soledad de los bosques, o una colección de nubes con formas raras. No seré yo el que diga que la importancia de un documento fotográfico está necesariamente relacionada con lo difícil que haya sido conseguirlo.

Pero conviene recordar, de vez en cuando, a fotógrafos como Yuri Kozyrev, de la agencia Noor, que consiguen moverse por lugares como Irak, Afganistán o Chechenia, con el valor de un soldado y la frialdad necesaria para hacer de sus fotos de guerra algo más que una imágen para los periódicos. Yuri Kozyrev consigue en casi todas sus fotos hacer composiciones (en situaciones nada cómodas) con un altísimo contenido crítico y con muchísima capacidad plástica, y verdadera contemporaneidad en su visión. 

Yuri no es el único gran reportero de guerra vivo, pero es de los mejores con mucha diferencia sobre los siguientes. En Noor no hay un sólo fotógrafo mediocre. Mirad su web y recordemos lo que significa fotografiar lo infotografiable.

La naturaleza de las fotografías.

octubre 27, 2008

Después de Eggleston, estaba buscando la mejor manera de hablar de Stephen Shore.

Muy fácil: presentando su fabuloso libro The Nature of Photographs.

Stephen Shore, además de dedicarse a ser una Leyenda Viviente de la Fotografía, además de haber sobrevivido al hecho de haber sido el segundo y más joven fotógrafo vivo en presentar una exposición en el Moma en 1971,  es profesor desde 1982, del archiprogresista Bard College.

En este libro Stephen Shore, a través de algunas fotografías y textos cortísimos, enseña a leer fotografía. Si, porque no nos engañemos, la fotografía no se mira; la fotografía se lee. De la cantidad de profesionales relacionados con la fotografía que no saben ni leerla, hablaré otro día.

Shore nos enseña, en menos de una hora,  a analizar desde el aspecto más descriptivo y evidente, hasta las claves de descodificación más encriptadas de cualquier tipo de fotografía.

Atención: no es un manual. Es un libro que he regalado varias veces y que he leído muchas más. 


Labora et Labora

octubre 20, 2008

Estos días está Madrid llena de los inquietantes carteles de la película Camino, de Javier Fesser. Pero no voy a hablar de eso. Lo que ocurre es que cada vez que veo uno, recuerdo el impresionante libro Faith de Jackie Nickerson. Jackie ha visitado más de 70 conventos y monasterios de distintas órdenes de clausura para fotografiar la vida dentro de ellos. Sus fotos son un prodigio de minimalismo formal con un contenido desbordante. Al ver las fotos, uno se encuentra frente a una realidad que parece virtual.

La realidad de la clausura no es tétrica ni sombría. Es color rosa, color vainilla, tranquila y casi cool.

Es impactante ver a los que deciden recluirse fuera del mundo, pero lo impresionante de verdad viene cuando leemos la entrevista, al final del libro, en la que Jackie cuenta cómo tardó meses en conseguir abrir la puerta del primer convento y cómo ha ido muy poco a poco consiguiendo adentrarse en ese mundo misterioso y escurridizo. Es casi como si las monjas hubieran puesto a prueba su aguante antes de dejarla entrar en su realidad.

Me admiran profundamente, no sólo la calidad fotográfica de Faith, sino la paciencia, el rigor, la tenacidad y la profunda originalidad de una autora que ha decidido, por voluntad propia, dedicar unos años de su vida a enseñarnos un universo extremadamente inaccesible.

 

El origen de una poética.

octubre 16, 2008

Por fin me lanzo. Voy ha hablar un poquito de William Eggleston.
Hoy es bastante fácil ver imágenes como la de abajo. En los museos, en películas, en libros, en las páginas de Flickr y hasta en los anuncios más conservadores. La estética del poste de madera y colores planos. Incluso cuando hacemos fotos durante las vacaciones en Canarias; ¿quién no ha fotografiado el desierto, o una pared vieja? Una hoja seca, el detalle de un salero, una carretera vacía… millones de fotos por segundo que comparten un código genético original y común. El código de lo aburrido, lo que no destaca.

Todo empezó en los años 70, en medio de ningún lugar de Estados Unidos. En realidad, todo empezó con Atget, Kertesz, StieglitzEvans… Pero aún era blanco y negro. El color para la fotografía aún era algo directamente asociado al ámbito estrictamente comercial. Introducir el color en la fotografía artística fue algo totalmente revolucionario en su época.

Si alguno os preguntáis qué tiene de extraordinaria esta imagen y el resto del trabajo de Eggleston, sabed que todos se lo han preguntado alguna vez. La mayor aportación de William Eggleston a la Historia no son sus fotografías, sino la idea de que observando la vida con atención, es posible vivir rodeado de belleza todo el rato, incluso en este mismo momento, delante del ordenador.

El mejor crítico, el juez.

octubre 13, 2008

Un rabino pasa por un punto determinado de Manhattan. Un flash previamente ubicado y oculto, se dispara. El rabino queda retratado de un modo completamente natural, aunque aislado de su entorno por el uso deliberado del flash. La expresión es lo más cercano a la realidad, ya que el rabino no sabe que hay un fotógrafo retratándole.

Esta foto forma parte de la colección más conocida de Lorca di Corcia, uno de los fotógrafos más influyentes de su generación.

El rabino en cuestión, denunció a Lorca di Corcia, acusándole de usar su imagen sin permiso. Los tribunales de Nueva York, sin embargo, dictaminaron que, si es para uso artístico, es legal la exhibición de fotos de personas incluso sin contar con su consentimiento. El hecho de que cada copia se venda por 30.000$ no supone un uso comercial de la foto, según el juez.

Esta anécdota abre las puertas a muchas y profundas reflexiones, pero antes, id a ver el resto de las fotos de Lorca di Corcia, que de verdad que merece la pena.

Al gulag, sin sombrero.

octubre 9, 2008

Hay fotógrafos de los que basta con ver cualquiera de sus fotos para comprender su éxito o la ausencia del mismo. Hay fotógrafos que parece que se esfuerzan por ofrecernos cosas inmediatamente reconocibles. Hay fotógrafos que no permiten que pasemos de largo. Y luego están los que trabajan en un tono sin estridencias, de modo constante y que si nos descuidamos, nos pasan desapercibidos.

Este es el caso de Carl de Keyzer, otro magnífico fotógrafo holandés, que trabaja con la agencia Magnum y que es un documentalista fino y evoucionado. En su impecable página web, hay mucho que mirar. Yo me iría, lo primero a ver sus libros. En especial el capítulo Tableaux de Guerre del libro Trinity y luego, para terminar de quitarse el sombrero y dejarlo en el suelo para siempre, hay que mirar con atención el libro Zona. Ya dije que me interesa todo lo que ocurre en Siberia, pero Carl de Keyzer, como hacen los grandes fotógrafos, nos enseña algo de lo que hemos oído hablar, pero no habíamos visto nunca con tanta claridad.

Paisajes manufacturados.

octubre 6, 2008

Hace años pasé por Carrara y me dediqué un día a ver de cerca las canteras de mármol más famosas del mundo. Fui hasta la única cantera de mármol blanco del mundo, la misma que explotaban los emperadores romanos para sus proyectos más destacados. En aquel entonces yo no hacía fotos, pero pensé que era una cosa digna de fotografiar.

Edward Burtynsky sí lo ha hecho, y muy bien, por cierto. Merece la pena una visita a esta colección y ver lo que es un paisaje alterado por los humanos. Burtynsky es un paisajista potentísimo. Su trabajo además es casi tan potente como la película de Al Gore en términos de información acerca del deterioro del medio ambiente.

Por cierto, también ha hecho una película. Se llama Manufactured Landscapes.

EXTRA: discurso en la entrega de premios  TED 2005 , subtitulado en español, traducido por Susana y por mí. Fundamental


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