Archive for 29 septiembre 2008

Un trabajo serio y uniforme.

septiembre 29, 2008

Charles Fréger, licenciado en Bellas Artes en Rouen, es un fotógrafo de esos que si ves una foto suelta, no puedes pensar más que “vaya, otro retratista de personas aburridas”

Y es verdad, las personas que aparecen en sus fotos son generalmente aburridas y suelen estar sobre fondos también muy neutros. La luz casi siempre es completamente plana y los encuadres frontales y sobrios.

Entonces, ¿por qué es interesante Charles Fréger? ¿es que no hemos tenido suficientes fotógrafos de la abulia? Primero fue la nada, pero luego vino la excavación en la nada. Pero mucha nada junta, resulta algo.

Este es el caso de Charles Fréger. Hace series de retratos de gente en uniformes. Panaderos, legionarios, majorettes, jugadores de water-polo y hasta penitentes. En su web podemos ver sus series y al cabo de 5 minutos queda perfectamente claro que sea cual sea la investigación de un artista, si la hace seriamente  y con constancia, acaba por traspasar la barrera de la indiferencia y empieza a sonar la campana de las preguntas. Por que yo miro esta montaña de retratos e inevitablemente me hago preguntas.


El increíble caso de Gregory Crewdson.

septiembre 25, 2008

He tenido alguna conversación con amigos acerca del extraordinario caso de Gregory Crewdson. Sus fotos son, como ocurre con un buen número de fotógrafos contemporáneos,  narraciones de un fotograma. Historias complejas que se estudian milímetro a milímetro en la superficie bidimensional de sus fotos.

Antes incluso de entrar en la narrativa, llama la atención lo increíblemente bien hechas que están estas imágenes. La enorme variedad de tonos y colores que encierran. Los más escuetos dicen que Gregory Crewdson es un maestro del HDR, la técnica que permite dotar a las fotos de una variedad de tonos inalcanzable hasta el advenimiento del mundo digital. 

Pero hay, como siempre, dos factores más, muy determinantes.

Primero, el Qué. Gregory tiene una poética propia muy elaborada, que llega al momento del disparo con total consciencia de lo que quiere contar.

Segundo, el Cómo. Para eso, en vez de leer, mirad el vídeo a continuación y meditemos acerca de lo que significa producir una imágen.

La caverna de Platon.

septiembre 23, 2008

Platon, sin acento, es un fotógrafo inglés muy conocido y parcialmente interesante.

Es principalmente un retratista de famosos. Políticos, estrellas de Hollywood, deportistas y ese tipo de personas. Buena parte de su trabajo son retratos de muy cerca, directos, retratos de los que despellejan al retratado.

El otro día descubrí en su página web que tiene un apartado de fotografía documental. Al verlo me sorprendió. El trabajo documental de Platon es de verdad muy pobre. Unas colecciones incoherentes, tímidas y casi azarosas. La única excepción es la serie de retratos en Grecia, que es documental, pero está fotografiada del mismo modo que fotografía a Putin o a Obama.

Y esto me lleva a una reflexión: si leemos entre líneas las páginas web y blogs de la gente, sabemos mucho de ellos. Todo lo que publicamos online es una declaración más o menos voluntaria acerca lo que nos afecta, de lo que queremos o no queremos.

Platon es un fotógrafo muy conocido y reclamado por la gente más importante del mundo. Pero al ver su pobre trabajo documentalista, descubrimos al fotógrafo intimista y personal, oculto en la caverna, que no ha podido salir a la luz, apabullado por el peso de la fama.

Motherland

septiembre 22, 2008

Es verdad: tengo una cierta querencia hacia Siberia.

Todo lo que hay entre el Estrecho de Bering y Austria me gusta. Es un mundo frío, de cielos enormes, tecnología cutre-soviética y gente vestida con ropa de los 80. No como si fuera de los 80. De los 80.

Simon Roberts hizo un viaje de un año por toda Rusia recopilando imágenes de la debacle post soviética, pero sin muchos dramas. Cutre, pero con humor. No es lo más original que he visto. Pero sí que es muy rico en referencias. Sus fotos contienen una mezcla de la contemplación de Stephen Shore y la ácida ironía de Martin Parr. Su libro Motherland es una pequeña joya que se puede hojear en esta peculiar página web. Ha tenido bastante repercusión en publicaciones y festivales, con toda la razón. Simon Roberts ha llevado a cabo un trabajo muy serio y muy divertido en igual medida.

Los inmortales.

septiembre 18, 2008

En la Wikipedia se cita al periodista del Sunday Times, George Perry, que dijo “cuando la gente empieza a pensar en la inmortalidad, llaman a Yousuf Karsh“.

Al hacer un repaso por su extensísima colección de retratos de personajes históricos, nos damos cuenta de lo certera que es la frase. Primero, parece que no haya habido persona importante del siglo XX que no haya pasado por su lente. Su retrato más conocido es el de Winston Churchill, con aspecto desafiante, como si estuviera mirando a la cara al mismísimo Hitler en los días más duros de la II Guerra Mundial.

Pero hay más. Muchos más y a cual más imponente. No se equivocaron los poderosos al elegir a Yousuf Karsh. Sus retratos, crujientemente nítidos, son efectivamente imágenes para la Historia y nos hacen sentir como si hubieran pasado 200 años. Además, la increible regularidad en su calidad, nos pone de nuevo en evidencia, que no existen los buenos fotógrafos casuales.

Una alienígena entre nosotros.

septiembre 16, 2008

Yo no me refiero al mono de la foto, que es lo fácil.

Me refiero a Jill Greenberg, alias The Manipulator. Una fotógrafa canadiense que se hizo muy famosa con sus retratos de bebés llorando. La polémica nació cuando se supo que para hacer que los bebés lloraran, les ofrecía un caramelo y luego se lo quitaba. Nunca se disculpó, a pesar de los duros ataques que le llegaron por todos lados.

Hace poco le hizo un retrato a John McCain para una revista, en el que, deliberadamente le hizo parecer más malvado de lo que es o parece. La revista que la había contratado dijo que fue muy poco profesional por su parte, aprovechar un encargo para desprestigiar a un candidato. Jill contestó que fue muy poco profesional contratarla si no querían que hiciera lo que a ella le parece.

Yo no sé si Jill Greenberg es una fotógrafa o una fotoilustradora, pero su obra es tremendamente original y potente. Su fabulosa web es adictiva, como las alitas de pollo o la mousse de chocolate.

Por eso y por hacer y decir lo que le da la real gana, Jill Greenberge se ha ganado la condición de alienígena en un mundo de simples humanos.

Autor reincidente.

septiembre 15, 2008

Pieter Hugo acaba de recibir el Gran Premio Découvertes en el festival Rencontres d’Arles. Antes de esto, ya había publicado su libro con Prestel Books.

Este fotógrafo encarna mejor que muchos otros más conocidos, lo que yo entiendo por autor fotográfico contemporáneo.

A.- Descubre una realidad inédita para la mayoría. Esta es la parte más difícil.

B.- La estudia en profundidad y la fotografía con tesón hasta exprimirla. Para ser autor hay que ser testarudo.

C.- Abre una puerta y la cierra de un portazo. Será muy difícil que aparezca un libro sobre los hombres de las hienas en muchos años.

En pleno debate acerca de si la fotografía sirve apara algo, si es un arte, o si va a desaparecer, artistas como Pieter zanjan la cuestión dejando para la Historia un libro sobresaliente.

Otra cosa: no es la primera vez que lo hace.

 

Nadav Kander no es Nadav Kander.

septiembre 14, 2008

A Nadav Kander no lo voy a presentar. Es cierto que no todo el mundo lo conoce, pero de los desconocidos, es de los más absolutamente conocidos. Sus fotos para la campaña de Levi’s de hace unos diez años han servido de referencia a cientos de directores de arte de todo el mundo. A mí, en concreto, me la han presentado por lo menos 5 veces.

Nadav es un fotógrafo con una calidad muy por encima de lo habitual. Un hombre muy sensible y con una inteligencia privilegiada. Una persona con tantas cualidades que le cuesta trabajo que le tomen en serio. Sufre el sambenito de fotógrafo comercial, cuando la realidad es que el motivo por el que sus fotos comerciales son tan excepcionales, es que su trabajo personal es monumental y amplísimo. Una persona que, con la agenda comercial repleta con un año de antelación, se toma la molestia de hacer un megareportaje como el del Yantze, merece una buena a visita a su web, que es toda ella, impresionante.

Este verano estuvo en PhotoEspaña y hubo tortas por ir a su seminario. Vino gente de toda Europa y un director de arte de La Coruña.

El defensa del Osasuna.

septiembre 13, 2008

Tengo en mi lista de favoritos, desde hace tiempo a un joven fotógrafo húngaro que me encanta. Comparte la barra de estrellas de mi navegador con los grandes nombres vivos y muertos de la fotografía. No es muy conocido, aunque en el mundillo de la fotografía documental, tiene su puesto. Algo así como si fuera un defensa del Osasuna: está muy lejos de las estrellas del Real Madrid, pero hace su trabajo un millón de veces mejor que cualquiera de los mortales.

En concreto Tamas Dezso tiene una capacidad para encontrar el encuadre no obvio, fuera de lo común. Sus temáticas no son precisamente de Pulitzer, pero me llama la atención la desfachatez con la que encuadra. Hacer una foto como la de aquí abajo, o muchas de las que hay en su web, no es tan fácil como parece. Tamas tiene la capacidad de dar un paso atrás, tomar distancia y enseñar el contexto de la acción. Además, muy a menudo hay una pincelada de ironía que resulta audaz y osada en un contexto de tragedias y mal rollo.

Pensar es gratis.

septiembre 12, 2008

Este verano conocí a Simon Norfolk en el seminario que este impartía dentro del programa Campus de PhotoEspaña. Si, todavía voy al cole de vez en cuando. Los seminarios de PhotoEspaña son de los mejores que hay en el mundo, y no exagero en absoluto. En el mundo anglosajón es completamente normal, por no decir casi un deber, ir a seminarios y cursos, aunque se tengan 50 años. Lo raro es creer que a partir de los 25 nos hemos formado ya para siempre. En España, poco a poco, empieza a calar la idea de que uno de los principales motivos del deshaucio profesional es la obsolescencia prematura. Y además, aunque resulte difícil encajarlo en la agenda, pasar 4 ó 5 días en ambiente académico es muy refrescante en casi todos los aspectos.

Simon Norfolk dio un curso maravilloso, cuya idea central era tan obvia que hace sonrojarse: antes de salir a la calle, merece la pena pararse a pensar cosas como ¿por qué lo hago?, ¿para qué?, ¿para quién?, ¿cómo? ¿tengo un plan a largo plazo? Nuestra herramienta más poderosa, que es el pensamiento, además, es gratis.

Al leer los textos de Simon en su web, resulta contundentemente obvio lo mucho que piensa este fotógrafo inglés antes de disparar. Cuidado: sólo para quien tenga muchas ganas.


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